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Falta de nieve fresca oscurece Groenlandia y acelera su calentamiento: estudio

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sábado, junio 15, 2024

La falta de nieve fresca ha hecho que Groenlandia se esté oscureciendo, un ligero cambio de tonalidad que tiene consecuencias: al ser menos blanca refleja menos la luz solar, lo que acelera su calentamiento, según un nuevo estudio.

La superficie de la capa de hielo de Groenlandia se ha calentado al menos 2.7 °C desde 1982, acelerando su derretimiento, subraya el trabajo publicado en la especializada Geophysical Research Letters.

Y desde hace varias décadas, las observaciones satelitales han demostrado que la proporción de luz reflejada por la nieve, conocida como albedo, ha ido disminuyendo. Groenlandia se está volviendo más oscura y, por lo tanto, más cálida.

Pero la razón de este oscurecimiento sigue siendo un misterio: ¿es causado por la presencia en la nieve de partículas que absorben la luz (como el hollín de la combustión de combustibles fósiles) o por otra cosa?

Para responder, investigadores de la Universidad de Darmouth viajaron cientos de kilómetros en Groenlandia para llevar a cabo dos campañas de muestreo durante los veranos de 2016 y 2017.

Impurezas en la nieve fueron medidas en docenas de sitios

El tamaño de los copos de nieve en el suelo, la forma en que reflejan la luz y las impurezas en la nieve fueron medidas en docenas de sitios.

Los científicos concluyeron que la contaminación no puede ser considerada responsable: “Es una de las nieves más limpias del mundo”, dijo Gabriel Lewis, uno de los autores principales del estudio.

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