Sonda espacial china Tianwen-1 envía su primera foto de Marte

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La primera misión de exploración espacial de China a Marte ha capturado su primera imagen del planeta rojo, dijo la agencia espacial el viernes, unos seis meses después de que la sonda abandonara la Tierra.

El Tianwen-1 no tripulado sacó la foto a una distancia de alrededor de 2.2 millones de kilómetros de Marte, según la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), que proporcionó una imagen en blanco y negro.

La sonda ahora está a solo la mitad de esa distancia de Marte y a unos 184 millones de kilómetros de la Tierra después de 197 días de misión, dijo la CNSA en un comunicado, que agregó que sus sistemas estaban en buenas condiciones.

El Tianwen-1 fue lanzado en julio desde la isla de Hainan, en el sur de China, y se espera que llegue a la órbita de Marte este mes.

En mayo, tratará de aterrizar en Utopia Planitia, una planicie en el hemisferio norte, y desplegar un rover para explorarla durante 90 días.

Si tiene éxito, el Tianwen-1 convertirá a China en el primer país en orbitar, amartizar y desplegar un rover en su misión inaugural a Marte, impulsando aún más sus credenciales espaciales luego que el año pasado se convirtiera en el primer país en traer muestras de la Luna desde la década de 1970.

China hizo anteriormente un intento de llegar a Marte junto a Rusia en 2011, pero la aeronave rusa que llevaba la sonda no logró salir de la órbita de la Tierra y se desintegró sobre el Océano Pacífico.