Día de la Tierra: 10 historias para seguir este 22 de abril

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Llegó el Día de la Tierra y no es un día de festejo. Desde que se comenzó a conmemorar esta fecha en 1970, la situación del planeta se ha agravado drásticamente. La crisis por el cambio climático está en el centro del debate. A continuación te dejamos 10 historias clave para comprender a qué nos enfrentamos hoy y cómo puede contribuir cada uno desde su lugar al cuidado del medio ambiente.

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Biden convoca a líderes mundiales para abordar la crisis climática

Este jueves comienza una cumbre virtual sobre clima convocada por el presidente de Estados Unidos, Joe Biden. El objetivo del evento es «subrayar la urgencia, y los beneficios económicos, de una acción sobre el clima más fuerte», de acuerdo al anuncio del Gobierno. Entre los países invitados están los 17 que son responsables de aproximadamente el 80% de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluidos Rusia y China. Latinoamérica estará representada en este encuentro por el Día de la Tierra: participarán los presidentes de Brasil, México, Argentina, Colombia y Chile.

Un poco de contexto: el Acuerdo Climático de París de 2015 definió limitar el calentamiento a menos de 2 grados centígrados y lo más cerca posible de 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales. La ONU dijo el año pasado que el mundo está en camino a producir un 120% más de combustibles fósiles para 2030 de lo que los científicos dicen que es permisible para evitar que el planeta se caliente más de 1,5 grados Celsius, y un 50% más de lo que podemos quemar para mantener el calentamiento a 2 grados Celsius.

Google Earth ahora muestra el cambio climático 1:15
Proteger el Amazonas es clave: a mediados de abril, el Gobierno de Bolsonaro presentó su plan para combatir la deforestación en el Amazonas, pero los críticos dicen que no es suficiente. Organizaciones advierten que el llamado «pulmón del planeta», que produce el 20% del oxígeno de la Tierra, enfrenta cada vez mayores problemas. De hecho, cerca de 200 organizaciones le piden a Biden que no confíe en el presidente de Brasil en lo que respecta al cuidado del medio ambiente. Además, un estudio publicado recientemente en Frontiers in Forests and Global Change sostiene que, por primera vez en la historia, el Amazonas emite más gases de efecto invernadero de los que puede absorber.

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Y las emisiones de carbono van encaminadas a aumentar

En este contexto, se prevé que las emisiones globales de dióxido de carbono aumenten peligrosamente este año a medida que la economía mundial se recupera. En un nuevo informe, la Agencia Internacional de Energía (AIE) estima que las emisiones de carbono derivadas del consumo de energía están en camino de aumentar en 1.500 millones de toneladas en 2021. Ese sería el segundo mayor aumento anual de emisiones relacionadas con energía en la historia. «Esta es una advertencia terrible de que la recuperación económica de la crisis del covid-19 es actualmente cualquier cosa menos sostenible para nuestro clima», dijo su director ejecutivo.

Un resurgimiento en el uso de carbón genera preocupación especialmente. Se espera que la demanda se acerque este año a su pico de 2014.

Sobre los combustibles fósiles, un mensaje clave de esta semana: el Dalai Lama y otros 100 premios Nobel pidieron a los líderes mundiales, en el marco de la cumbre por el Día de la Tierra, que se eliminen los combustibles fósiles.

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El impacto del clima en la crisis migratoria

El año pasado, los huracanes Iota y Eta azotaron a Centroamérica, arrasando hogares, cultivos y empleos. Meses después, algunos de los migrantes que se dirigen a Estados Unidos explican que la destrucción causada por los ciclones tropicales, junto a la pandemia de covid-19, es una gran razón detrás de su decisión de partir rumbo al norte. «La casa se derrumbó a nuestro alrededor». «Eta, más la pandemia, nos dejó sin nada». Estos son apenas algunos de los testimonios sobre el impacto del clima en la migración, una situación que líderes políticos y expertos habían advertido claramente.

Volviendo a la cumbre: el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, propondrá un acuerdo migratorio entre los países de Norteamérica y Centroamérica, según dijo recientemente.

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Y hablando de salud: las pandemias son más factibles por el cambio climático

Hay entre 500.000 y 850.000 virus en la naturaleza que podrían infectar a los seres humanos, y el impacto de las personas sobre el medio ambiente hace más factible que eso suceda. La probabilidad de que suframos otras pandemias depende de la acción del hombre, según un nuevo reporte de la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES).

El informe pronostica pandemias más frecuentes, mortales y costosas. Por ello, los expertos proponen crear un Consejo Intergubernamental para la Prevención de Pandemias, abordar los factores de riesgo, incluida la deforestación y el comercio de vida silvestre. Aquí, el Dr. Elmer Huerta, experto en Salud Pública, nos explica la relación entre el ser humano y los virus en ocasión del Día de la Tierra.

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No te dejes engañar: imágenes hermosas como las de los cerezos en flor también son una advertencia

Si piensas en Japón en primavera, la imagen que te viene a la mente es probablemente la de los famosos cerezos en flor del país. También se les conoce como «sakura»: flores blancas y rosas, que brotan en ciudades y montañas, cubriendo el suelo con sus pétalos. Este año, Japón registró la floración de cerezos más temprana en 1.200 años. Y aunque las imágenes son hermosas, los expertos advierten que es una advertencia sobre el cambio climático.

«A medida que las temperaturas globales se calientan, las últimas heladas primaverales se producen antes y la floración se adelanta», afirmó al respecto el Dr. Lewis Ziska, de Ciencias de la Salud Ambiental de la Universidad de Columbia.

Y el cambio no se limita a Japón: los cerezos en flor que adornan la Cuenca Tidal de la ciudad de Washington también florecieron antes de tiempo. Aquí te explicamos qué es lo que está sucediendo.

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Las maravillas naturales que están en riesgo

Estas imágenes también sirven como advertencia en el Día de la Tierra: debido al cambio climático estos lugares increíbles están en grave riesgo de cambiar para siempre.

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El aumento del nivel del mar afecta más rápidamente en las zonas costeras pobladas

Las comunidades costeras están experimentando un aumento del nivel del mar cuatro veces peor que el aumento global del agua. El bombeo de agua subterránea, la extracción de materiales del suelo y la producción de sedimentos están ocurriendo cerca de las costas y eso causa que la tierra se hunda. Lo que agrava los efectos del aumento del nivel del mar en el que el cambio climático desmpeña un papel clave.

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Nike, Apple, JPMorgan Chase y más: las apuestas de las empresas

Las empresas también tienen un rol fundamental. En las últimas semanas, varias grandes compañías anunciaron iniciativas que buscan contribuir en la lucha contra el cambio climático y el cuidado del medio ambiente.

JPMorgan Chase, por ejemplo, anunció que financiará o facilitará inversiones de US$ 2,5 billones para proyectos contra el cambio climático, incluyendo el impulso de energías renovables y el manejo de residuos, entre otras.

Apple, por su parte, anunció el desarrollo de un fondo de restauración forestal sostenible, llamado Restore Fund, y en colaboración con la organización Conservación Internacional y el banco de inversión Goldman Sachs, realizará una inversión inicial de US$ 200 millones de dólares con el objetivo de eliminar 1 millón de toneladas métricas de carbono al año.

Mastercard lanzó una calculadora que mide la huella de carbono de los consumidores que ya está disponible en línea. Aquí te explicamos cómo funciona.

Y si usas zapatillas Nike, atento: la empresa busca revender tu calzado (ligeramente) gastado en alguna de sus tiendas, en un esfuerzo por reducir los desechos.

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¿Qué podemos hacer nosotros?

La ONU dice que se requieren «cambios rápidos, de gran alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad» para evitar niveles desastrosos del calentamiento global. Pero, ¿qué cambios podemos hacer en nuestra vida diaria para reducir nuestro impacto ambiental?

Desde la forma en que nos transportamos hasta la dieta que llevamos, junto a nuestras decisiones a la hora de comprar ropa, hay numerosas acciones con las que podemos contribuir a vivir en un planeta más sustentable. Repasa en el Día de la Tierra algunas de ellas.

Historia de la celebración de la tierra
El primer Día de la Tierra se celebró en Estados Unidos en 1970. Cerca de 20 millones de personas participaron en las manifestaciones. Se considera que esta fecha dio inicio al movimiento ambiental en el país americano. Con el paso de los años, la conmemoración se extendió a países de todo el mundo. Aquí puedes repasar los datos clave de esta fecha. Además te proponemos ver algunas imágenes de ese primer Día de la Tierra en Nueva York.