Michael, el huracán “más destructivo en décadas”, está a punto de tocar tierra en EE.UU.

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Decenas de miles de personas están huyendo en Florida de la amenaza del huracán Michael, que, con vientos sostenidos de 209 kilómetros por hora, acaba de alcanzar la categoría 4 .

Según el Centro Nacional de Huracanes estadounidense (NHC, por sus siglas en inglés), las zonas más amenazadas son las de Florida Panhandle, Big Bend y Nature Coast, en la costa noroeste del estado. Las peores consecuencias de la tormenta se observarán entre México Beach y Keaton Beach, donde las inundaciones podrían alcanzar de 3 a 4 metros.

#Michael is still strengthening and is now almost a dangerous category 4 hurricane. This is a life-threatening event for the northeastern part of the Gulf Coast. Here are the 10 pm CDT Key Messages on October 9th. pic.twitter.com/5bk08CUZSz

— National Hurricane Center (@NHC_Atlantic) October 10, 2018
Antes de llegar a Florida, Michael puede cobrar incluso más fuerza. Se pronostica que el ojo del huracán toque tierra en la región de Panhandle en la mañana de este miércoles (hora local) y se espera que, tras ello, sus vientos se debiliten rápidamente. El ojo de la tormenta llegará al suroeste de Georgia el jueves por la mañana y alcanzará Carolina del Sur durante la tarde de ese día.

Tormenta potencialmente mortal
Según comentó el martes el gobernador del estado de Florida, Rick Scott, “se pronostica que el huracán Michael se convertirá en la tormenta más destructiva que afectará al Panhandle de Florida en décadas”.

“Esta tormenta puede matarle”, advirtió.

A medida que los primeros vientos y lluvias están llegando a la costa estadounidense, las autoridades de Florida han decretado el estado de emergencia en 35 condados. Este martes, el presidente de EE.UU., Donald Trump, declaró el estado emergencia en el estado y ordenó el envío de asistencia federal para complementar las labores de respuesta.

Hurricane #Michaelis now an extremely dangerous category 4 hurricane and its outer rainbands are beginning to reach the coast. This is a life-threatening event for portions of the northeastern Gulf Coast. Go to https://t.co/tW4KeGdBFbfor details. pic.twitter.com/RtozXvcTE6

— National Hurricane Center (@NHC_Atlantic) October 10, 2018
Asimismo, más de 20 millones de personas de Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas fueron advertidos del riesgo de tormentas tropicales. Se anunciaron evacuaciones en 22 condados de Florida, con evacuación obligatoriaen los condados de Bay, Citrus, Dixie, Franklin, Gadsden, Gulf, Jackson, Jefferson, Levy, Okaloosa, Taylor, Wakulla, y Walton.

Wobbles are common with intense hurricanes, but they can change landfall points by several miles. Right now a wobble left of center. Florida panhandle residents should all be prepared for a major hurricane landfall! We are in uncharted territory with this one. #Michaelpic.twitter.com/Bi9OFfjUR2

— Jim Cantore (@JimCantore) October 10, 2018
“Por favor, evacúen ahora”, dijo el martes el alguacil del condado de Bay, Tommy Ford, advirtiendo de una marejada de tormenta de hasta 3,6 metros que es capaz de inundar por completo muchas propiedades frente al mar.

“No puedo hacer suficiente hincapié en la importancia de irse tan pronto como sea posible. Las rutas de evacuación pueden convertirse rápidamente en pesadillas de tráfico”, destacó.

Evacuation traffic along HWY 85 as things are backed up in Crestview, Florida.
Michael strengthens into a Category 3 hurricane with winds of 120 mph.
Credit: Dianna Power pic.twitter.com/bf31OOAwYt

— KFDM News (@kfdmnews) October 9, 2018
Michael ya ha causado 13 muertos en Centroamérica luego de que alcanzara la costa norte de Honduras. Asimismo, la tormenta azotó la península de Yucatán en México y el oeste de Cuba con lluvias torrenciales y ráfagas de viento de hasta 130 kilómetros por hora. En Cuba, centenares de miles de personas se vieron afectadas por cortes eléctricos, casas anegadas y otros daños en viviendas e infraestructuras.