NASA lanza la nave espacial InSight; estudiará los terremotos en Marte

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Un cohete Atlas 5 fue lanzado al espacio el sábado a la mañana desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California, portando el primer vehículo robótico de la NASA diseñado para explorar el interior profundo de otro planeta en su viaje Marte.

La sonda Mars InSight despegó de la costa central de California a las 4:05 a.m. (1105 GMT), y brindó a los residentes que se levantaron muy temprano en una amplia franja del estado el espectáculo luminoso de la primera nave espacial interplanetaria estadounidense que se lanza sobre el Pacífico.

NASA lanza la nave espacial InSight; estudiará los terremotos en Marte
Despegue de InSight que se dirige al espacio para un viaje de 6 meses hacia Marte donde ayudará a entender cómo se formaron los planetas rocosos (Twitter: @NASA)

El módulo robótico era trasladado por la NASA y su Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL, por su sigla en inglés) sobre el poderoso Atlas 5 de 19 pisos de altura de la flota de United Launch Alliance, un emprendimiento conjunto de Lockheed Martin Corp y Boeing.

El InSight se desacoplará unos 90 minutos después del despegue en un vuelo de 548 millones de kilómetros a Marte y está previsto que llegue a su destino seis meses más tarde para aterrizar sobre una llanura plana y regular cerca del ecuador del planeta, llamada Elysium Planitia.

La sonda de 360 kilogramos y cuyo nombre es un acrónimo en inglés por Transporte de Exploración Interior Usando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Calor, es la número 21 lanzada por Estados Unidos para la exploración de Marte, que data de las primeras misiones Mariner de la década de 1960.

Un cohete Atlas-V de United Launch de la nave espacial InSight de la NASA (AP)

Casi dos decenas de otras misiones de exploración de Marte han sido lanzadas por otros países. Una vez en su destino, InSight, propulsado por energía solar, pasará dos años -o cerca de un año marciano- sondeando las profundidades del interior del planeta por pistas sobre cómo se formó Marte y, por extensión, los orígenes de la Tierra y de otros planetas rocosos.